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中国绿公司联盟圆桌会第四站走进艺康

作者:冯嘉雪 时间:15-12-08 | 来自:中国企业家俱乐部


  艺康的快速发展一方面源自人才的本土化——目前管理层成员98%是中国人;另一方面是产品和技术的本土化。

  “这里是上海唯一能将食品安全、水处理以及能源科技放在一起的研发中心。”站在位于上海金桥创科园的艺康研发中心,艺康全球资深副总裁、大中华区总经理王铁自豪地说。

  2013年11月22日下午,绿公司圆桌会第4站走进世界五百强——艺康(中国)投资有限公司。他们特意将活动地点选在研发中心,显然,对自己的研发实力颇有信心。

  与麦当劳等消费类企业相比,艺康的名字并不是那么令人耳熟能详。不过,艺康在业内却是鼎鼎大名。目前,艺康已占领全球水处理市场20%的份额,业务遍及全球170个国家。2013年,艺康集团的全球销售额将超过140亿美元。

  “我们称自己是幕后英雄。”王铁这样形容道。其实,艺康的服务,就隐形于我们每个人的衣食住行之中——从饮水机的清洁剂、酒店的地面保洁剂到为钢铁厂提供清洁、高效的水循环服务,艺康不仅能为各类型企业提供化学药剂和设备,更能提供全套的水处理解决方案。

  艺康的“神秘”激起了企业家们一探究竟的兴趣。在开启圆桌对话之前,王铁先带领大家参观了他们的各个实验室。艺康的实验室更像一个现场操作模拟间,每个实验室都如同一个企业的生产操作间。

  艺康各实验室分别对应其四大业务板块:食品安全、水处理、能源服务和公共卫生,而将这四大业务串在一起的就是水。“中国是全球13个水源最缺少的国家之一,工业水是接下来20-30年中国用水量增长最大的板块。所以中国要解决水问题,首先要解决工业水的问题。”王铁说。

  很多人以为,艺康是一家化学公司。“从严格意义上讲,我们不是一家化学公司,而是工业服务型公司。”王铁向大家强调,艺康的核心竞争力就在于其特别的商业模式。

  应对水危机

  “解决中国的水问题,不在于增加水的供应,而在于减少水的使用。”王铁说,用专业术语来讲,就是减少水足迹——这正是艺康的核心业务。

  艺康通常会帮助企业从三个方面入手减少水足迹:一是优化生产过程中的水资源利用,做到用之有道;二是循环利用生产过程中的水资源;三是减少工业废水对环境的影响。

  艺康是随着中国第一家五星级酒店进入的中国市场。目前,丽思卡尔顿、万豪等酒店都在采用艺康提供的洗衣解决方案。例如,通常洗衣的温度为80℃,而艺康的方案可以实现在40℃情况下洗衣,这不仅节省了加温的能耗和时间,也减少了水蒸气的流失。同时,艺康将一般的碱性洗涤剂改成表面活性剂,这使原本需要清洗三遍的洗衣过程缩减为了两遍。因此,艺康的洗衣方案可为酒店节省30%的水耗、25%的电能消耗、50%的燃油消耗,并为洗衣工人每天节约2-3小时,提高20%-40%的经济效益。

  更重要的是,艺康自行研发的化学品均为环境友好型产品,不含磷以及致癌物质和破坏臭氧层的物质,所有产品均可降解,基本做到了零污染。

  相较而言,艺康在工业领域的解决方案要复杂得多。“我们首先要到企业中了解情况,做完水流程分析后,可以找出不同的节水点。最后给企业提供相应的节水、节能方案。” 艺康集团亚太区研发中心副总裁杨书农透露,他们并非仅仅通过销售化学剂或检测,而是通过提供“化学配方+服务”的整体解决方案来为客户服务的。

  事实上,艺康每天有至少一半的员工是在现场为客户提供服务的。是否提供现场服务,则取决于企业生产流程的复杂程度。例如,对钢厂、炼油厂等大型企业,艺康通常会派一个团队常驻在企业里。在不同阶段,使用哪种化学制剂、用量以及设备维护,所有这些问题的处理,都需要专业人员随时做出判断并调整。

  2008年,杨书农带领团队研发的“3D TRASAR”技术,荣获了美国环境保护署颁发的年度“总统绿色化学挑战奖”。长期以来,70%的工业用水主要用于冷却方面,而“3D TRASAR”这一工业水处理技术,则能增加工业用水的循环次数,减少水和能源消耗,从而帮助企业降低运营成本并提高设备的可靠性和安全性。

  目前,全世界已有2万家企业采用了“3D TRASAR”技术,每年节水量高达13.5亿吨——可为上海、北京、天津三座城市的人口提供一年的用水量。

  本土创新

  “过去10年,是艺康中国发展最快的10年——业务翻了8倍。”王铁介绍,自1975年开拓大中华区业务以来,艺康已在中国建立了6个生产基地,拥有3000名员工。艺康的快速发展一方面源自人才的本土化——目前管理层成员98%是中国人;另一方面是产品和技术的本土化。

  现在,艺康90%在中国销售的产品都是在本地生产的。在研发上,艺康也树立了“立足中国、服务世界”这一更高的目标。

  中国占有全球30%的造纸产能、50%的钢铁产能。所以,艺康相信,“解决中国钢铁行业水的挑战,也就是解决全球钢铁行业水的挑战。”

  在实际工作中,艺康早就发现,国外的成熟技术在中国往往会遇到水土不服的问题,因此,即使是技术引进,他们也要针对中国市场做“再研发”。

  在中国,艺康经常会遇到一些独特的问题。例如,中国的焦炭产量占全球80%的市场份额。但很多生产企业对焦化废水的处理,一直很头疼。

  由于美国早在几十年前就停掉了焦炭的生产,因此艺康总部并不能给中国研发人员具体的指导建议,只能提供解决思路。最后,艺康中国团队依靠自己的力量,做出了相应的解决方案,在初步的试用中,效果令客户很满意。

  目前,位于上海的造纸研发中心是艺康的全球两大研发中心之一。作为全球造纸第一大国,中国一直面临着植物纤维原料短缺等问题,因此,中国造纸企业在生产时需要大量使用回收浆。在美国,回收浆通常只使用一次,而中国企业则要用上5-6次。回用纸浆的杂质含量较高,同时,回用次数越多,纸浆纤维就会越来越短,性能也越来越差。为了保证生产质量,生产过程中需要各种添加剂,艺康会根据中国企业的问题提供相应的处理技术,例如,有效去除无用纤维、增加植物纤维的保留、保证纤维强度……各种添加剂的使用,不仅能提高成品质量,还能帮助企业更好地实现水循环、减少污水排放,从而节省成本。

  中国难题

  目前,中国生产单位产品的用水量要比发达国家高很多。以乳品行业为例,目前,国际上最好的乳品企业生产一份牛奶,只需用一份水,而中国最好的乳品企业生产一份牛奶则要四份水。

  中国企业节水空间的亟待提升,无疑给了艺康更大的发展机遇。但事实上的情况,却没有想象中那么容易。

  圆桌会上,中新苏州工业园区市政公用发展集团有限公司董事长张文就提出,中国的水价是由政府主导,在很多地方回用水的价格要数十倍于自来水,这就导致企业采用循环等新技术的积极性不高。他向王铁提问,艺康遇到这样的挑战是如何应对的?

  王铁表示,在中国,他们首选的客户对象是用水成本较高的企业,如钢铁等,通过帮助企业建立内部循环系统,就能帮助其大大减少用水量。

  目前,世界五百强企业大多对减少水足迹有着较强的认识,并且已经制定了相应的发展目标。近些年,艺康发现,一些原本只由艺康提供清洁、消毒方面服务的中国企业,随着理念的提升,也开始请艺康为其制订减少水足迹的全方位解决方案。

  当天晚上,当我们的圆桌会移师到黄浦江的游轮上时,携程旅行网副总裁方继勤依然意犹未尽地追问王铁:你们的解决方案降低成本的空间到底有多大?“如果有空间的话,我有很多炼钢、造纸方面的客户,可以介绍给你们。”

  “这个问题最好的答案就是市场。艺康在工业水处理上是全球最大的企业,客户选择我们,首先在经济上一定是合算的。”王铁说,例如,美国60%以上电厂水处理,都是由艺康提供的。

  “虽然我们的解决方案看似会比一般的供应商价格高一些,但通过节水、节能以及增效,最终能帮助客户实现总成本的降低。”杨书农补充道。

  这时,来自唐钢的苏福源主动站起来说,“您谈到的实际上是使用成本和效益之间的关系问题。”他以唐钢和艺康的合作模式为例讲解,依靠艺康提供的技术方案,唐钢在生产中可以使用城市中水,不仅节水,而且价格低。“我们的市场竞争力非常强。下一步如果你有兴趣,我们可以合作。”

  “那我们赶紧换一下名片吧。”方继勤立刻站起来说。

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