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【内克岛行】布兰森:维珍有梦幻的团队

作者:冯嘉雪 时间:14-08-05 | 来自:中国企业家俱乐部

  来源:中国企业家俱乐部

  文|冯嘉雪

  伴随着火烈鸟的阵阵鸣叫,一群风尘仆仆的中国企业家来到了英属维尔京群岛中一座占地30公顷的私人岛屿——内克岛。刚一下机,他们就受到了这座梦幻小岛的主人——英国维珍集团创始人理查德·布兰森的热烈欢迎。

  维珍集团是英国最大的私营企业,旗下有近200家公司。维珍董事长兼总裁理查德·布兰森以特立独行而著称。他在17岁那年开始创业,以一系列非标准动作,让维珍(Virgin)从最初的音乐界一路闯荡到航空、电信、零售、快消、传媒等200多个领域,而他自己的冒险之路则包括驾船横穿英吉利海峡并创造世界纪录、乘热气球高速飞渡大西洋……

  由于布兰森的种种出格举动,他那红白相间的维珍品牌在“英国男人最知名品牌评选中”排名第一,他本人也在BBC2001年进行的一项民意调查中被评为最具启发性人物的第二名,高于耶稣。

  两年前,布兰森就开始与中国最知名的民间组织——中国企业家俱乐部开始接触,并邀请他们于2014年访问内克岛,这也是布兰森首次邀请中国企业家访问他的私人岛屿。当地时间8月2日,由该机构执行理事长马蔚华率领的中国企业家俱乐部代表团抵达内克岛。此后的3天,他们将围绕“创新”、“公益”等话题展开深度交流。

  会面首日,布兰森向中国企业家们讲述了维珍成功的秘密。同时,他还透露,维珍太空旅行计划将在今年12月实施。“中国企业家俱乐部代表团”中的一位成员则将成为首位与布兰森一起体验太空之旅的中国人。

  据悉,此次“中国企业家俱乐部代表团”的成员包括永隆银行董事长、原招商银行行长马蔚华、依文集团董事长夏华、双全控股有限公司董事长王伟斌、三通企业(集团)有限公司董事长艾欣、中国企业家俱乐部秘书长程虹等。

  我是一个创造者

  “我们之所以远涉重洋,昼夜兼程来到这里,一方面是想领略内克岛的风光,更重要的是我们想见一见布兰森先生。”马蔚华一语道出了他们此行的目的,“布兰森先生打造了维珍帝国,创造了很多商业奇迹,如果这些神话能变成中国企业家的行动的话,世界就会有更多的布兰森,不仅这个世界的商业能够发展得更好,我们的地球也能更好地延续下去!”

  尽管维珍被人们与商业奇迹划上了等号。但布兰森坦诚,他从来都不认识自己是在从商,“我一直把自己看作是一个创造者。”

  布兰森15岁那年,越战爆发。为了反对越战,布兰森创办了《学子》杂志。“我并没有想从商,只是想运营这个杂志,然后去宣传反战的思想。将这些想法传递出去。”

  但正是在这个过程中,布兰森“被迫”学会了如何运营一本杂志,并积累了最初的商业经验。

  布兰森说,后来他创办维珍的很多子公司都有类似的原因。例如他最初之所以创办维珍音乐,是为了帮助一个名叫麦克·欧菲尔德的歌手。当时没有人肯为他制作唱片。布兰森一怒之下,就成立了维珍唱片公司,目的就是“将他的美妙的音乐推销出去”。“我们每次进入一个新的行业,都是因为我的恼火或者无奈而进入的。”布兰森说。

  年少时代,布兰森就决定以维珍(英文原意为“处女”)作为自己创立公司的品牌名称。“因为我们那个时候都在喜欢自嘲,说自己是个处男。”同时在他看来,这样做的好处是他们进军每一个国家的市场时都可以使用这个作品牌,不需要改变。

  不过,布兰森也承认,这个名字有时候会给他们带来尴尬甚至“错误”。例如他们曾做过婚礼公司并生产了安全套。“维珍”这个名字让用户对他们信任有加。不幸的是,一个女孩子第一次使用他们的产品后,就怀孕了。

  布兰森只好亲自写了一封长信致歉。9个月后,布兰森收到了对方的回信,他受邀做那个孩子的教父。此后的几十年中,他们每年都会互赠圣诞礼物。虽然这个故事的开头令布兰森有点内疚,但最后的结果还是令布兰森感到“非常兴奋”。

  带着乐趣工作

  维珍似乎是一家无边界的公司。对于布兰森而言,只要是他感兴趣的行业,就会毫不犹豫地闯入新领域。但作为一名企业家,贸然进入不熟悉的领域,必然要面对巨大的管理挑战。然而这一切在布兰森面前,都不是问题。

  “挑选有才能的人来管理公司”,这是布兰森给出的答案。布兰森透露,他会更看重一个人内心的动力,如果这个人对工作充满热情,那么这就是维珍所要的人才。

  但是,中国企业家们最好奇的还是布兰森是如何同时管理上百家公司的?“我从一开始就会将权力下放。”布兰森说,他知道很多企业家总是想由自己掌控一切,“他们并不给其他人发展的机会,这是非常错误的。”

  有意思的是,从创立公司伊始,布兰森就选择了在家办公。员工如果遇到重要问题,就要跑到布兰森的家中去。布兰森认为,他选择在家办公也给了员工更多自由发挥的机会。“如果我或者主管不在办公室,员工找不到回答问题的人,就有大把时间来自己思考问题,然后解决问题。”

  在内克岛上,每个维珍员工在面对陌生人时都会露出会心的微笑。“其实维珍不同于其他公司的地方就在于团队——我们有一支梦幻的团队。”布兰森说,这正是维珍总能战胜竞争对手的原因。

  对于激励员工,布兰森也有自己的独到之处。很多人会认为,对于员工而言,薪水是最重要的。但在布兰森眼中,“生活应该是充满享受与乐趣的,工作的时候,也应如此。”员工每天待在公司的时间可能要长于和家人相处的时间,因此,员工应该对自己工作的地方倍感骄傲,并且享受整个过程。

  例如,维珍铁路是英国的铁路营运公司之一。他们的很多员工早年间都是英国国有企业的工作人员,然而在成为维珍的员工之后,他们不仅没有对生活感到不安,相反还会经常受他们的新老板之邀参加家庭聚会。

  “那时候就在我的房子的后面,我经常邀请工人和他的太太、孩子一起聚会。”布兰森说,他们扎起帐篷,搭起舞台,还有帅气的乐队和炫目的马戏团共同助兴。那些新加入维珍的员工度过了一生中最美好的快乐时光。

  后来,这些工人成了维珍铁路最忠诚的员工,更重要的是,他们的工作态度与之前在国有企业时完全不同,他们充满热情,满怀希望,期待着新一天的开始。

  让品牌长青的灵丹

  布兰森25岁那年,花30万美元买下了美国旁边的内克岛。当时岛上只有一棵棕榈树,如今这里已处处绿树成荫。尽管已经年过六旬,但布兰森依然充满活力,例如大家正在一起午餐,他却会忽然跑去打网球。

  不受约束、率性而为,这就是布兰森。直到今天,人们依然津津乐道于布兰森早年间的种种壮举。不过今天提起那些“往事”,布兰森会笑着说那是自己年轻时做的“傻事”。

  例如,当年创办维珍航空时,他面对的是英航这种巨无霸型企业,为了树立维珍航空的品牌形象,他选择了驾船横渡大西洋,并创造了时间最短的世界纪录。这一壮举一下成为当时全英乃至欧洲最大的新闻,也帮助维珍树立了性感、张扬的品牌形象。

  “他生来就是迎接挑战的人,即使失败,他也热爱挑战。不过,最后他总是能取得成功。”布兰森的母亲曾这样评论她的儿子。

  “今年12月,我会上太空。我们会通过维珍的太空船进入到外太空。这对于维珍公司来讲,也是一次品牌提升的好机会。布兰森说,从过去到现在,所有这些勇敢的举动不仅是为了挑战自我,也能不断巩固维珍在人们心目中酷酷的形象。

  维珍联合基金CEO、维珍投资合伙人简•奥尔旺已经在维珍工作了15年,“布兰森创办维珍就是为了让人们生活得更好!”她感叹地说。布兰森则说,今天的维珍并不是某个产品的品牌,它代表的是一种生活方式——开放、崇尚自由以及极度珍贵的浪漫。

  不过,随着年龄的增长,布兰森也渐渐意识到,不能再简单地将布兰森与维珍划上等号,毕竟,人的自然年龄是有限制的。

  “在这点上,我觉得乔布斯做得非常好,他一直在在致力于推动苹果这个品牌的发展,而并不是完全占有这个品牌。”布兰森说,尽管创立公司至今,自己的名字一直和维珍紧密相连,但最终要让维珍这个品牌变得比布兰森这个名字更重要。“我们一直在寻找这个让品牌长生不老的灵丹妙药,但是目前还没有成功。”(来源:中国企业家俱乐部,文/冯嘉雪)

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